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Découvrez l'Alentejo, la région du Portugal où il fait bon voyager

Alentejo est la plus grande région du Portugal. Elle comprend la moitié sud du pays au dessus de l’Algarve et s’étend du littoral ouest jusqu’à la frontière espagnole.

Se différenciant du reste du pays par ses paysages de forêt de chênes-lièges, de vignes, de champs et de collines, c'est une destination incontournable pendant vos vacances au Portugal. Plongez dans une région où le vin est excellent, la nourriture fantastique et l'histoire et le patrimoine sont merveilleux.

C'est toute l'authenticité du Portugal que vous découvrirez dans cette région rurale où les locaux, sympathiques, vous accueilleront chaleureusement.

Voici quelques informations pratiques importantes :

  • Langue officielle : Portugais


  • Capitale du Portugal : Lisbonne


  • Superficie : 31 551 km²

  • Nombre d'habitants : 705 478 habitants

  • Décalage horaire avec la France : 1h en moins

  • Monnaie : Euro
 (€)

  • Aéroports proches : Lisbonne, Faro

Ses villes et villages pleins de charme

L'Alentejo possède de nombreux villages et villes pleins de charme qui enchanteront vos vacances. Parmi ces merveilles, on retrouve notamment deux villes classées au Patrimoine Mondial de l'UNESCO : Évora et Elvas.

  • Évora

Classée au Patrimoine mondial de l’UNESCO depuis 1986, elle est appelée la ville musée de part ses monuments datant de l'époque romaine. La ville vous offrira une expérience authentique du Portugal.

Ne manquez pas la vieille muraille de la ville, le temple romain, les bâtiments de l'université, les petites boutiques et maison typiques ou encore la chapelle des os. C'est une étape incontournable pendant vos vacances.

  • Elvas

La ville d'Elvas, elle aussi reconnue par l’UNESCO comme patrimoine mondial, est la plus grande ville fortifiée d'Europe. Baladez vous dans le centre historique et visitez le château situé à l'intérieur des fortifications.

Profitez sur la Praça da República, une place animée où se situe exactement la magnifique église Notre-Dame de l’Assomption, à voir absolument. Parmi les autres monuments à voir absolument lors d'une visite à Elvas, nous avons l'Aqueduc d’Amoreira (le plus grand de la péninsule ibérique), le Fort de Notre-Dame-de-Grâce et le Fort de Sainte-Lucie.

  • Mértola

Le long du fleuve de Guadiana, on découvre le charme d'un musée vivant avec la ville de Mértola. Chargée d'histoire, la ville garde des Romains, des Suèves, des Arabes et des Portugais, de précieux trésors. Vous pourrez notamment vous rendre au Donjon du château (avec une vue spectaculaire sur les rives du fleuve) ou encore au Musée islamique. N'oubliez pas également de jeter un oeil à l'église avec ses tours cylindres (qui était l'ancienne mosquée) et aux ateliers locaux pour découvrir quelques-uns des arts traditionnels les plus authentiques.

Viennent ensuite deux villages médiévaux qu'il faut absolument ajouter à la liste de choses à voir dans la région : Marvão et Monsaraz.

  • Marvão

Cette ville, entièrement entourée de murailles, est située dans les hauteurs de la montagne de Sapoio. Elle est considérée comme une des plus belles villes fortifiées du Portugal.

Vous allez être subjugué par la beauté de la ville avec ses ruelles étroites et ses maisons blanches. Au sommet, dans le donjon, vous aurez une vue panoramique sur le Parc Naturel de Serra de São Mamede.

  • Monsaraz

Le village de Monsaraz est un arrêt indispensable puisque c'est un des plus beaux villages du pays. A l'image de Marvão, il offre une vue panoramique sur la vallée et le lac d’Alqueva.

Et retrouvez à nouveau les ruelles charmantes avec les maisons blanches qui sont si charmantes et méritent définitivement le coup d'oeil.

  • Castelo de Vide

Appelée la Sintra de l’Alentejo, la ville est d'un romantisme fou. Au programme ? Belles maisons décorées avec des fleurs, quartier juif et bien sûr le château et ses ruelles. Vous pouvez également grimper au sommet frontalier de Castelo de Vide, où se trouve la Chapelle de Nossa Senhora da Penha et d'où vous aurez une autre perspective du bourg.

  • Vila Nova de Milfontes

Ce joli village à l'embouchure du Rio Mira, le long du littoral, offre des plages tranquilles et sauvages où l'offre de sports nautiques est importante. Ce charmant petit village mérite le coup d'oeil de par sa vieille ville historique, son fort, et son phare (Cap Sardão). Une étape indispensable dans votre séjour !

  • Cromlech des Almendres

Faîtes un court arrêt sur la route pour voir le plus ancien site mégalithique d'Europe : le Cromlech des Almendres. En effet, il constituerait le plus ancien cercle de pierres. Un endroit étonnant à voir absolument !

Voici en résumé les étapes incontournables lors de votre séjour. Si vous avez plus de temps dans la région, n'hésitez pas à faire également un arrêt à Vila Viçosa, connue pour son marbre et son sublime palais Paço Ducal.

Beja, Santiago do Cacém ou encore Estremoz, villes accueillantes et agréables, méritent également de vous y attarder si vous en avez la possibilité.

Son littoral

Le littoral offre de beaux moments près de l'Océan Atlantique. En effet, outre ses terres magnifiques, Alentejo possède également des plages paradisiaques qui n'ont rien à envier à celles de ses voisins.

Vous retrouverez de grandes étendues de sable, de charmants petits villages et d'immenses falaises comme celles de Porto Covo. Un vrai régal pour les yeux !

Parmi les plus belles plages de la région on retrouve celles de la Péninsule de Troia et de Comporta, la plage d'Almograve, de Zambujeira Do Mar, de Cabo Sardão, de Vila Nova de Milfontes, d'Aberta Nova, d'Ilha Do Pessegueiro, de Praia Da Amalia ou encore la plage de Samoqueira.

Sur ces plages, différentes activités sont proposées comme la plongée ou même l'observation de dauphins sur l’estuaire du Sado.

Mais la principale activité de la côte est le surf et les surfeurs aiment particulièrement la plage de São Torpes.

Moins touristiques que les plages de l'Algarve, vous pourrez profiter d'un vrai moment de détente.

Ses parcs et réserves naturelles

On dénombre de nombreuses réserves naturelles dans la région de l'Alentejo : entre autres la réserve naturelle de l'estuaire du Sado, celle des lagunes de Santo André et de Sancha, celle du sud-ouest de l'Alentejo et de la côte vicentine, celle du Parc Naturel de Serra de São Mamede, les réserves de biosphère de l'UNESCO de Castro Verde et de Paul do Boquilobo et enfin celle de la vallée du Guadiana.

Nous en avons rapidement parlé plus haut, mais c'est bien à l'estuaire du Sado que vous pourrez observer des dauphins. Mais pas seulement ! Cet estuaire est considéré par les ornithologues comme l’une des zones naturelles les plus riches d’Europe. Ainsi vous pourrez apercevoir des hérons, des canards, des waders, des flamants roses, des cigognes et encore plein d'autres.

La réserve naturelle des lagunes de Santo André et de Sancha est, quant à elle, est un paradis pour un ensemble diversifié d’écosystèmes où poussent des plantes aquatiques. Elle attire elle aussi, de nombreux oiseaux et de nombreux mammifères comme la loutre. La tranquillité de ses eaux douces séduit également les baigneurs.

Au sud de Sines, on peut retrouver le Parc Naturel du sud-ouest de l'Alentejo et de la côte vicentine. Littoral le mieux conservé d'Europe, c'est une faune et flore uniques qui vous attendent. Vous pouvez y trouver la Réserve biogénétique Sagres du Cabo de São Vicente et Ponta de Sagres, qui est un système unique et écologique qui attire des milliers d'ornithologistes.

Dans le Parc Naturel da Serra de São Mamede, vous découvrirez un Alentejo escarpé et verdoyant. Au sommet, à 1025m d’altitude, se trouve le point le plus haut au sud du Tage et un panorama exceptionnel. 5 parcours pédestres sont à votre disposition pour découvrir ce merveilleux endroit.

Dans les parcs et réserves naturelles, il faut également inclure les réserves de biosphère de l'UNESCO Paul do Boquilobo que composent les marais entre les fleuves Tage et Almonda. Plus de 200 espèces d'oiseaux y vivent dont le héron blanc, ainsi qu'une grande variété de mammifères et d'animaux aquatiques.

Castro Verde est la 11e réserve de biosphère du Portugal reconnue par l'UNESCO, et la première au sud du Tage. Ses steppes céréalières (appelées comme cela à cause du faible nombre d'arbres dans cette végétation) sont composées de sentiers de randonnées à travers de grands espaces. Le point culminant est São Pedro das Cabeças, qui vous offrira un beau panorama. L'endroit est également connu pour son impressionnante basilique et pour la présence de la célèbre outarde, le plus grand oiseau volant d'Europe.

Et pour finir cette présentation des réserves naturelles de la région d'Alentejo, voici celle de la vallée du Guadiana. La-bas vous pourrez vous émerveiller devant ses montagnes et ses plaines à la beauté sauvage. VTT, parapente, randonnées et balade en bateau sont au programme pour vous faire découvrir la faune et la flore et partir en observation du fleuve Guadiana.

Ses vins

Alentejo est une région viticole de grande tradition. Elle possède les vins les plus renommés du Portugal. Les producteurs de vins et les vignobles sont réparties en 8 zones d'appellation d'origine contrôlée (Portalegre, Borba, Redondo, Reguengos, Vidigueira, Évora, Granja/Amareleja et Moura) ce qui permet une grande diversité partout dans la région.

L'excellence de leurs vins vient des différentes caractéristiques des sols (granitiques, calcaires, méditerranéens ou schisteux), de l'ensoleillement dont dispose le pays et d'un ensemble de cépages sélectionnés.

De nombreuses caves à vin existent donc dans la région, où vous pourrez dégustez des vins blancs aromatiques, frais et harmonieux et des vins rouges plus intenses. Vous pourrez échanger sur les secrets de leur fabrication avec des oenologues passionnés et passionnants.

Embarquez donc dans une route des vins inoubliable. Pour encore plus de détails sur leurs vins, visitez le musée du vin de Redondo. Et si vous avez la chance de voyager là-bas à la fin de l'été, vous pourrez participer aux fêtes des vendanges.

Sa gastronomie

C'est bien connu, la cuisine portugaise est excellente. Mais au Portugal, histoire et alimentation sont indissociables. En effet, la cuisine portugaise tire sa particularité de l'influence des produits ramenés des Indes pendant plus de 4 siècles : curry, épices, etc.

Riche en arômes et saveurs, la cuisine de l’Alentejo est également étroitement liée aux produits des champs, la terre, qui fournit essentiellement le pain, l’huile d’olive et d’herbes. Ainsi c'est une cuisine du terroir riche agrémentée de touches exotiques.

Parmi les plats traditionnels et délicieux, on compte le fameux Açorda, cette soupe à base de pain, d'huile d'olive, d'ail, de coriandre, de sel et d'eau bouillante. Servie avec de la morue et/ou un œuf poché et vous avez la soupe parfaite !

La côte est forcément connue pour ses fruits de mer et ses poissons comme la seiche, le poulpe, le turbot, le loup de mer, le maquereau ou encore les sardines. Ainsi vous pourrez déguster de délicieux riz aux crevettes, des soupes de poissons, des ragoûts, etc.

Dans le reste de la région, le porc est à l'honneur. Les habitants sont fiers de leur porc noir ibérique, décliné en charcuteries, en saindoux et dont les plus beaux jambons finiront en Espagne pour y être vieillis. Cette superbe viande constitue la base de l’un des plats les plus célèbres du Portugal : la carne de porco à alentejana, un ragoût de porc aux palourdes, pommes de terre et coriandre.

Parmi les autres spécialités on retrouve également du ragoût d’agneau, de l'agneau rôti, sarapatel, migas, feijoada avec la tête de porc, du ragoût de pois chiches, etc.

Les fromages des régions de Nisa, Serpa et Évora, sont eux aussi très appréciés et réputés.

Côté sucré, les desserts sont principalement faits à base d'oeufs : on peut donc déguster de nombreuses tartes, gâteaux, flans et bonbons. Les amandes sont également un ingrédient essentiel dans les desserts portugais.

Les pousadas, les couvents et les monastères du Portugal, comme ceux d’Estremoz ou Arraiolos dans le centre de la région, font partie des meilleurs endroits pour goûter à la cuisine typique. Mais la plupart des restaurants en proposent également et il est difficile de trouver un mauvais restaurant dans l'Alentejo.

Activités immanquables en Alentejo :

Les activités à faire dans la région sont très nombreuses et conviendront à tous les goûts.

  • Pour les amoureux de sport nautiques :

Comme mentionné plus haut, le littoral offre de belles opportunités pour tout ceux qui aiment l'eau. Vous pourrez notamment découvrir les fonds marins grâce à la plongée, vous balader en bateau et avoir peut être la chance d'observer des dauphins, faire du surf sur les vagues de l'Océan Atlantique ou encore du paddle sur les eaux plus calmes. Les amateurs de windsurf, de kitesurf, de canoë-kayak et de pêche auront également de quoi être ravis !

  • Pour les amoureux de randonnées :

Les sentiers de randonnées ne manquent pas dans la région et le plus connu et surement le plus beau est celui de la Rota Vicentina qui démarre de Porto Covo à Vila Nova de Milfontes via Fishermen's Trail. C'est un sentier de 20km de difficulté modéré. Vous traverserez une forêt et vous marcherez le long des dunes de sable des plages de Ilha do Pessegueiro. Laissez vous surprendre également par des magnifiques criques le long du chemin !

Evidemment vous avez l'option de participer aux chemins de St Jacques, qui est une expérience unique et inoubliable.

N'hésitez pas à vous renseigner sur le Transalentejo, un sentier pédestre qui s'étend de la Serra d'Ossa à la Tapada Grande, et traverse notamment la réserve protégée du Parc Naturel de la Vallée de Guadiana. Dans ce réseau de routes balisées, vous y trouverez des sentiers entre 8 et 22 kilomètres.

  • Pour les amoureux du ciel :

Vous ne le savez peut-être pas mais c'est une région qui possède un des plus beaux ciels étoilés du monde. La pollution lumineuse étant peu présente grâce au faible nombre d'habitants, le ciel est un véritable spectacle. Le territoire autour et au-dessus du lac d’Alqueva est protégé et a reçu, pour la première fois au monde, la certification internationale « Dark Sky Reserve of Starlight Tourism Destination ».

Pour ceux qui préfèrent prendre de la hauteur et voir le ciel de plus près, vous avez la possibilité de faire du parapente ou encore de la montgolfière. Des expériences uniques !

  • Pour les amoureux de vélo :

Le vélo est également un sport idéal à faire dans la région. Vous avez pas moins de 3 365 km de parcours cyclables. Il y a donc de quoi faire ! Amateurs et pros, chacun y trouvera son bonheur.

  • Pour les amoureux d'animaux :

Outre les oiseaux et mammifères marins dont nous avons parlé dans la partie des réserves naturelles, on retrouve également le Badoca Safari Park. C'est un endroit unique qui vous invite à découvrir la beauté de la vie animale, en toute liberté. Le parc compte actuellement 600 animaux de 80 espèces différentes.

Effectuez un safari et appréciez la présence de zèbres, de girafes, de buffles, de gnous, de primates, de lémuriens, de suricates, de kangourous et de bien d'autres encore ! C'est l'endroit idéal si vous venez dans la région en famille.

Pour les amoureux de chevaux, j'ai une bonne nouvelle ! Vous avez la possibilité de faire des balades à cheval le long des plages de la région. Un moment romantique à partager avec votre moitié.

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Exemple d'itinéraire pour votre voyage en Alentejo :

C'est, bien sûr, à vous de choisir ce que vous préférez voir et faire mais voici un exemple d'itinéraire pour un voyage de 7 jours qui pourrait vous aider dans vos recherches.

A noter : il est préférable de louer une voiture pour découvrir la région au mieux.

  • JOUR 1 : Arrivée depuis Lisbonne. Location de voiture et visite des villages de Castelo de Vide et de Marvão (seulement 10km entre les deux).

  • JOUR 2 : Découverte de la ville de Elvas.

  • JOUR 3 : Visite de Vila Viçosa et de Estremoz.

  • JOUR 4 : Visite de la ville d'Evora.

  • JOUR 5 : Visite des villages de Monsaraz et de Beja (moins de 100km entre les deux).

  • JOUR 6 : Journée au coeur du parc naturel du sud-ouest de l'Alentejo et de la côte vicentine et visite de Vila Nova de Milfontes.

  • JOUR 7 : Route pour l'aéroport de Faro.

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