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Découvrez l'archipel de Malte : évasion au cœur de la Méditerranée

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A moins de trois heures de Paris, entre l’Italie et la Tunisie, s'étend l’archipel maltais, avec ses îles ensoleillées et ses magnifiques sites naturels.

Baigné par la Méditerranée, extrêmement versatile et accessible rapidement depuis la France, l’archipel de Malte est plein de trésors. Entre plages paradisiaques, monuments classés au patrimoine de l’UNESCO, spécialités gastronomiques et sites naturels hors du commun, Malte est la destination idéale pour s’offrir un séjour entre évasion, culture et bien-être à tout moment de l'année. 

Une multitude d'expériences vous attend à Malte : les îles de l’archipel se prêtent aussi bien à un séjour romantique en amoureux qu'à des vacances en famille ou entre amis.

Informations pratiques

L’archipel de Malte est composé de 8 îles, dont 3 habitées. Les principales sont l'île de Malte, où l’on retrouve la capitale de La Valette, suivies de Gozo et Comino, également fort intéressantes et appréciées des locaux.

  • Superficie : 316 km2

  • Population : 457 267 d’habitants

  • Monnaie : Euro

  • Climat : Méditerranéen, avec des étés chauds, des hivers doux et peu de pluie

  • Principales villes : La Valette, Mdina, Marsaxlokk, Sliema

  • Langues officielles : Anglais & maltais

  • Entrée à Malte : pas de visa requis ; formulaire dPLF obligatoire ; vaccination obligatoire pour toutes personnes de 12 ans et plus (pass vaccinal valide) ; test PCR pour les 5 à 11 ans. Les formalités étant évolutives, veillez à vous renseigner avant votre départ.

Malte en été

Avec 3000h de soleil par an, Malte est sans doute l’un des pays les plus ensoleillés d’Europe. Ses étés chauds et secs sont la saison rêvée pour profiter de ses plages paradisiaques, lézarder sur la côte ou encore se perdre dans les rues labyrinthiques de ses vieilles villes en dégustant la street food locale. Que vous soyez novice ou ayez déjà de l'expérience, c’est également un bon moment pour faire de la plongée ! Les merveilles sous-marines de Malte vous attendent.

Faire un tour de kayak le long de la côte est également un superbe moyen de découvrir les sites naturels de l’archipel. Enfin, vous pouvez profiter des paysages intérieurs en louant un vélo ou en vous offrant une balade à cheval, idéal si vous partez en famille, avec vos enfants !

Malte en hiver

Malte bénéficie d’une température douce toute l'année : c’est donc une destination idéale pour s’offrir un peu de soleil et vous évader. De plus, les vols depuis la France sont disponibles tout au long de l'année : pas besoin donc d’attendre l'été pour votre prochaine escapade méditerranéenne. Les magnifiques plages et les côtes de Malte peuvent tout à fait être visitées en hiver : cependant, il risque de faire un peu trop froid pour se baigner. L’hiver est un bon moment pour visiter les îles de Gozo et Comino, découvrir les arches et les grottes marines en bateau, et, bien entendu, pour faire le tour des sites UNESCO et historiques de l’archipel. Vous pouvez aussi profiter des températures fraîches pour découvrir l’escalade, partir en randonnée dans l’archipel, ou vous offrir une virée en quad.

Découvrez l'île de Malte

Malte est la plus grande île de l’archipel et la plus peuplée. Elle abrite la capitale, la Valette, mais également de nombreuses villes et villages authentiques, ainsi que des sites historiques et naturels.

La Valette

Classée au patrimoine de l'UNESCO, la capitale maltaise recèle de bâtiments tous plus beaux les uns que les autres. Voici quelques incontournables, mais une des meilleures manières de profiter de la ville est de flâner dans ses rues pour absorber son atmosphère et découvrir son architecture.

  • Les jardins de Barrakka : nichés au-dessus des fortifications, ceux-ci vous offriront une vue imprenable sur la ville, ses remparts et la Méditerranée. C’est aussi une place de choix pour observer le salut des canons : ils sont régulièrement tirés entre midi et 16h pour indiquer l’heure aux bateaux.

  • Co-cathédrale Saint-Jean : peu impressionnante de l'extérieur, cet édifice baroque du 16e siècle est pourtant une véritable surprise à l'intérieur. Richement ornée, très colorée, couverte de feuilles d’or et n’abritant pas moins de 8 chapelles, ainsi que des peintures du Caravage, elle témoigne de la richesse des anciens grands maitres, chevaliers de l'Ordre de Malte.

  • Palais des grands maîtres : également de style baroque, ce musée grandiose abrite diverses œuvres, allant de tapisseries de l’Ecole des Gobelins aux peintures baroques sur les plafonds, en passant par une armurerie où l’on peut admirer des artefacts datant de l'ère médiévale.

  • Fort Saint-Elme : cette forteresse en forme d'étoile témoigne du passé militaire de Malte. On y trouve le musée national de la guerre, mais on peut également y profiter de vues panoramiques sur les villages environnants.

  • Shopping : les férus de shopping ne seront pas en reste. Les artères commerciales principales sont les rues Merchant et Republic, où un marché prend également place le dimanche.

  • Théâtre Manoel : extrêmement bien conservé depuis sa construction en 1731, il comporte un petit musée du théâtre, mais la beauté de ses décors et son authenticité en eux-mêmes valent le détour.

Dingli & la grotte bleue

Si l’architecture et l’histoire ont la part belle, les sites naturels d’exception ne manquent pas non plus à Malte. Les falaises de Dingli en sont un excellent exemple. Hautes de 250 mètres, elles se dressent dans l'ouest de Malte et sont notamment accessibles par des sentiers de randonnée. La grotte bleue, quant à elle, est une incroyable grotte marine dont l’eau est d’un bleu à couper le souffle. On y accède au mieux en bateau pour profiter de sa beauté.

Les Trois Cités

Birgu, Senglea et Bormla, trois villes fortifiées qui font face à La Valette, forment l’ensemble connu sous le nom des “Trois Cités”. Créées par les chevaliers de l’Ordre de Saint Jean, elles sont aujourd’hui célèbres pour leurs immenses fortifications. Le temps semble s’y arrêter lorsque l’on déambule le long de celles-ci, entre pierre et mer. A Birgu, découvrez également le front de mer, avec une marina, un fort restauré et divers musées : idéal pour une excursion d’une journée depuis La Valette.

Mdina

La “cité silencieuse” de Malte oscille entre architecture baroque et vestiges médiévaux : elle invite à faire un bond dans le passé. Les incontournables de cette ville du centre de l'île sont :

  • La cathédrale de Saint-Paul : datant du 13e siècle, elle aurait été construite sur le lieu de rencontre de Saint Paul avec un gouverneur romain. En effet, selon la légende, l'apôtre Saint Paul aurait vécu à Mdina après s'être échoué sur l'île. La cathédrale comporte des fresques retraçant la vie de l'apôtre, et des artefacts datant de différentes périodes.

  • La grotte de Saint-Paul, sous la cathédrale, est également une attraction phare de Mdina.

  • Les fortifications et la porte principale, de style baroque, permettent de s’immerger dans l'atmosphère de la ville, et valent absolument le détour.

Marsaxlokk

Marsaxlokk est le plus grand village de pêcheurs de Malte, et concentre le charme authentique de la vie maltaise. C’est l’endroit idéal pour déguster les spécialités issues de la mer, profiter des paysages marins ou nager, ou tout simplement admirer les bâtisses colorées. Prêtez attention aux bateaux : des yeux sont peints sur la coque de ceux-ci pour porter chance aux pêcheurs et assurer leur retour. Le dimanche, vous pourrez également assister au marché aux poissons, également prisé des locaux.

Hypogée de Hal Saflieni

Habitée depuis des milliers d'années, tour à tour place forte phénicienne, romaine ou britannique, haut lieu des chevaliers de l’Ordre de Saint-Jean, c’est sans surprise que Malte se révèle riche d’incroyables sites historiques.

Construit entre 3300 et 2500 ans avant notre ère, ce cimetière préhistorique est unique au monde. Il s'étend sur 3 étages, allant du plus ancien au plus récent, et comporte différentes pièces, dont la Salle de l’Oracle, ou tout son émis résonne dans l’ensemble des galeries. De nombreux artefacts (perles, offrandes, statues…) ont été retrouvés dans ce mystérieux complexe souterrain, et peuvent maintenant être admirés au musée d'archéologie de la Valette.

Visiter Gozo et Comino

Visiter Malte, ce n'est pas uniquement se contenter de La Valette ! Les îles de l'archipel sont pleines de surprises, et il est très facile de s'y rendre, pour y passer la journée, ou y dormir une nuit. Les ferries rendent les connections entre les îles très rapides, et, par la route, il ne faut jamais plus d'une heure trente pour se rendre entre différents points. Selon le temps que vous souhaitez dédier à chaque île, il n'est pas nécessaire de réserver plusieurs hôtels : un seul point de chute peut amplement suffire, sans vous limiter.

Visiter l'île de Gozo

Moins construite que Malte, Gozo est le paradis des amoureux de la nature, de l’exploration, du sport et du plein air. Elle est facilement accessible, à seulement 20 minutes en ferry depuis l'île de Malte.

Promenez-vous dans les ruelles authentiques de la ville de Victoria et dans sa citadelle, pour un bain de culture. Les amateurs de plongée seront comblés à Gozo, puisqu’ils y trouveront la superbe baie de Dwejra, ainsi que la baie de Ix-Xlendi. C’est également à Gozo que se trouvent le Trou Bleu et l’arche Wied Il Mielah.

Enfin, dirigez-vous vers les temples Ġgantija, classés au patrimoine de l’UNESCO et vieux de plus de 5000 ans ! Ces édifices mégalithiques et immémoriaux auraient, selon la légende, été construits par des géants.

Visiter l'île de Comino

Comino est sans contexte l'île la plus paradisiaque de l’archipel.

Tirant son nom de la culture du cumin, l’une des rares plantes à apprécier son sol aride, l'île de Comino abrite notamment le Lagon Bleu, tout droit sorti d’une carte postale. Ses eaux claires sont très appréciées des plongeurs, tout comme celles de la superbe baie de Santa Marija.

Dans les environs, ne manquez pas la tour de Santa Marija, peu connue des touristes, mais qui vaut néanmoins le détour.

Enfin, le clou du spectacle à Comino est sans doute ses grottes : celles-ci peuvent être visitées en bateau, mais l'expérience peut également se faire en plongeant, pour un souvenir inoubliable.

Boire & manger

Gorgée de soleil, la cuisine méditerranéenne est généralement délicieuse : cependant, vous ne connaissez peut-être pas encore la cuisine maltaise. Pourtant, elle pourrait être un argument de départ à elle toute seule ! Aussi bien pour les becs sucrés que pour les amateurs de viande ou les œnologues en herbe, elle met à l'honneur les produits locaux et est riche de ses racines méditerranéennes et orientales. Vous y trouverez à manger pour toutes les bourses et pour tous les goûts : en effet, la street food est populaire, mais Malte compte également cinq restaurants étoilés Michelin, et vous pourrez également déguster les produits locaux directement en faisant les marchés !

Les poissons et fruits de mer sont bien entendu le clou du spectacle sur l’archipel : le “lampuki”, poisson blanc, apparaît sur les menus de la fin de l'été à l’hiver, accompagné d’une délicieuse sauce à l'ail. Vous pourrez également découvrir la version maltaise de la bouillabaisse, l’aljotta : un ragoût de poissons agrémenté de tomates, d'épices et de citrons. En plat principal, vous trouverez également régulièrement le Stuffat tal-Fenek, à base de lapin et de sauce au vin, accompagné de pommes de terre, et souvent dégusté lors des réunions familiales ou le week-end.

Les pastizzi, feuilletés en forme de diamant, sont un incontournable de la street food et leur garniture se décline à l’infini : pois, ricotta, anchois ou encore pomme. En dessert, les “Imqaret”, gâteaux frits et fourrés à la pâte de datte, sont populaires, tout comme les “biscuits de village” (Biskuttini tar-Rahal), sablés épicés reminiscent des spéculoos.

Tous ces plats s’allient parfaitement avec les vins maltais : on trouve à Malte des vins issus de raisins internationaux comme le Syrah, le Cabernet Sauvignon ou le Chardonnay, mais également des variétés endémiques, qui contribuent à la forte présence viticole du pays. Le Gellewza, souvent utilisé pour les vins pétillants, et le Girgentina, porteur d’une délicate acidité, sont le fruit de 3000 ans de production de vin à Malte.

Ne manquez pas non plus le Kinnie, un soda que l'on ne trouve qu'à Malte ! Avec son goût d'orange amère, c'est la boisson parfaite pour une soirée d'été.

Pour accompagner un bon verre de vin face à la mer, goûtez au Gbejna, un fromage frais au lait de brebis, qui est également apprécié plus sec ou roulé dans du poivre, ou au bigilla, une purée de pois épicée !

Malte & Game of Thrones

Vous pouvez visiter certains lieux de la série dans la vraie vie, à Malte ! En effet, Port-Réal et le Donjon Rouge ont été respectivement tournés à Mdina et au fort de Kalkara. Vous y reconnaîtrez également les jardins du donjon rouge, le fort ou Ned Stark est assassiné, les falaises où tombe Khal Drogo, et bien d’autres. Des visites guidées sur le thème de la série sont également organisées sur place, pour vous permettre de visiter les lieux de tournage et de vous immerger dans son univers.