Visitez l'archipel des Açores : un paradis vert au coeur de l'Océan Atlantique

Vous n’avez peut-être jamais ou très peu entendu parler des Açores, et bien laissez-moi corriger cela et découvrez ce paradis intact et un archipel de 9 îles qui offre un éventail de paysages. Ce petit joyau appartenant au Portugal est situé au cœur de l’Océan Atlantique et à 4 heures de vol de Paris.

Des cratères volcaniques aux eaux thermales ou à la végétation luxuriante et aux côtes pittoresques, laissez-vous transporter par la richesse naturelle de cet archipel portugais et découvrez pourquoi les Açores sont souvent appelés "le Hawaï de l'Europe" ou les "îles Galapagos de l’Europe".

Cette destination bien plus proche que ces dernières vous dépaysera tout autant avec ses paysages exotiques et surprenants. Elle s’adresse à toute personne à la recherche de voyage nature et découverte, ceux qui souhaitent déconnecter ou les voyageurs fans d’activités en plein air et passionnés de voyage aventure. Que vous partiez en famille, solo ou en couple, les Açores vous séduiront à coup sûr.

Le saviez-vous ?

- Les Açores sont le premier archipel au monde certifié comme destination durable, une certification par Earthcheck (Earth check Silver Certified)
- Les Açores ont été désignés première destination de tourisme d'aventure en Europe 2020 par World Travel Awards
- Les Açores sont l’une des destinations les plus sûres d'Europe d'après European Best Destinations

Informations pratiques sur les Açores :

  • Langue parlée : le portugais

  • Monnaie : Euro €

  • Heure de décalage avec la France métropolitaine : -2h

  • Population : 246 772 personnes (données de 2011)

  • Superficie : 2 325 km2

  • Vol direct depuis Paris vers Ponta Delgada (île São Miguel)

  • Chaque île détient un aéroport et port maritime

10 raisons de partir aux Açores :

  • 9 îles volcaniques constituent l'archipel spectaculaire des Açores - découvrez-en plus sur chacune des îles ci-dessous

  • Une Europe méconnue et secrète

  • Une occasion unique de nager avec des dauphins et d'observer les cétacés qui y ont élu domicile depuis des siècles

  • Sports de plein air et bien-être dans un environnement d'exception avec des experts pour chaque discipline

  • Une gastronomie régionale riche et variée

  • Un climat doux et tempéré avec des températures entre 16 et 25 degrés toute l'année

  • L’archipel est inscrit au patrimoine mondial de l´Unesco

  • Désigné plus bel endroit du Monde en 2016 par National Geographic

  • Un excellent rapport qualité/prix pour chaque budget

  • Un dépaysement à 4 heures de vol direct depuis la France avec SATA / Azores Airlines

Nature et les différentes îles des Açores

Géographie :

Les neuf îles de l’archipel des Açores sont toutes d’origine volcanique et sont situées en plein Atlantique Nord, dispersées le long d’une bande de près de 600 km d’extension de Santa Maria à Corvo, et se situant à une distance de 1600 km du continent européen et 2454 km du continent nord-américain.



Les îles de l’archipel ont été divisées en trois groupes géographiques : le groupe oriental, composé de Santa Maria et São Miguel, le groupe central, qui comprend les îles Terceira, Graciosa, São Jorge, Pico et Faial, et le groupe occidental avec les îles Corvo et Flores. Les Açores, avec les archipels de Madère, des Canaries et du Cap-Vert, constituent la région biogéographique de la Macaronésie, désignation qui signifie «îles fortunées».

La faune et flore :

La nature des Açores est unique pour une destination Européenne. C’est une sublime association de vert et de bleu avec les nombreux cratères, les lacs, les forêts, les falaises se jetant sur l’océan mais aussi les volcans, les prairies, les sources d’eaux naturelles etc. Vous l’avez compris, c’est une destination pour renouer avec la nature et où vous trouverez également divers signes d’activité volcanique : des geysers avec de la vapeur chaude, des plages de sable noir volcanique, des eaux thermales, des restes de laves ou même la possibilité de manger de la nourriture cuite sous terre.

La faune vous émerveillera tout autant car les Açores sont une halte naturelle entre l'Amérique du Nord et l'Europe pour les oiseaux migrateurs. Les îles se sont enrichies de certaines de ces espèces comme le Priolo, l'aigle de Milhafre, le corbeau ou le pinson des Canaries.

Par ailleurs, grâce à l’emplacement de l’Archipel dans l’Atlantique, on y trouve un oasis riche en espèces marines cachées dans les eaux bleues profondes qui font des Açores un des plus beaux lieux européen pour admirer la vie marine. En effet, l’Archipel est bien connu pour l'observation des cétacés et mammifères marins comme les baleines, les dauphins, les cachalots, les requins, les raies mobula, les tortues de mer et une variété de poissons.

Afin de préserver ce décor incroyable et cette harmonie, les locaux ont un profond respect pour la nature qui y est reine. Les pratiques durables et respectueuses de l'environnement sont fondamentales, que ce soit pour les résidents ou les touristes.

São Miguel

São Miguel est connue comme l'île verte pour sa nature très verdoyante. C'est la plus grande île des Açores, qui abrite la moitié de la population. La capitale, Ponta Delgada, est le cœur historique de l’Archipel avec des bâtiments pour la plupart construits en pierre volcanique locale.

Depuis Paris, vous atterrissez à São Miguel et cette île sera certainement celle où vous passerez la majorité de votre séjour du fait de ses nombreuses activités et choses à voir.

La véritable attraction de l'île réside dans ses paysages, comme Sete Cidades ou les Sept Cités, soit l’une des visites incontournables des Açores, et à seulement 40 minutes de route de Ponta Delgada. Il s’agit d’un cratère de 500 mètres de profondeur avec au fond deux lacs vert et bleu et un village. Le point le plus haut de la caldeira est le Pico da Cruz à 856 mètres. Chaque bord des falaises de la caldeira offre une vue imprenable et de nombreux miradors y sont installés.

Le lac de Fogo, un autre cratère et devenu réserve naturelle est un sublime lieu à voir. La vallée Furnas est aussi connue pour ses geysers, son lac, son village et le superbe parc Terra Nostra. São Miguel offre aussi des sources d’eaux chaudes, des piscines naturelles et des plages de sable volcanique. On y trouve même les deux seules plantations de thé en Europe, que vous pouvez également visiter.

Pico

Vous y apercevrez le plus haut sommet non pas seulement de l’Archipel mais du Portugal, le mont Pico à 2351 mètres. Ce stratovolcan imposant et photogénique est indéniablement l’attraction phare de l’île. De son sommet, vous y verrez les îles voisines et une superbe vue.

L’île Pico est aujourd’hui connue pour sa production de vin, qui bénéficie de murs aux pierres volcaniques qui sont connues pour préserver la chaleur du soleil et garder les vignes au chaud la nuit. Vous pouvez ainsi visiter le musée du vin.

De plus, c’est l'un des meilleurs endroits dans le monde pour observer les baleines.

Faial

Faial est facilement accessible en 30 minutes en ferry depuis Pico où vous pouvez donc y passer une journée. Son point culminant est Capelinhos, l'un des plus jeunes volcans du monde qui est apparu en 1957 et puis entra en éruption irrégulière pendant plus d'un an; ce qui permit à l’île de gagner 3 km2. Depuis Faial vous avez un sublime panorama sur l’île de Pico et son volcan.

Faial a aussi un paysage très lunaire avec le cratère Lagoa de Caldeira de 400 mètres de profondeur et classé comme réserve naturelle. La marina Horta est également un port de plaisance célèbre et agit comme point de liaison pour les voyageurs maritimes transatlantique. Ne manquez pas également les nombreuses piscines naturelles autour de l'île.

São Jorge

Sur cette île, ce sont des paysages aux falaises colorées qui se mélangent au bleu de l’océan et une cordillère volcanique centrale qui comprend plusieurs cônes de scories, d'éclaboussures de lave ou de fissures éruptives.

C’est un des meilleurs spots pour y faire du surf mais aussi des activités plein air et aventure. Autre que les magnifiques vues sur les volcans depuis ces falaises, sommets et miradors, l'île de São Jorge est connue pour son fromage. En effet, il y a plus de bovins que d’humains sur l’île.

Flores

Sauvage et isolée, c’est l’île exotique et hors des sentiers battus par excellence.

Avec les nombreuses cascades, lacs, formations rocheuses, collines luxuriantes et hortensias, Flores est le choix idéal pour un séjour aventure et des paysages à couper le souffle, comme par exemple Poço Ribeira do Ferreiro et la cascade Poço do Bacalhau.

Corvo

C’est la plus petite de l’archipel (près de 17 km2) avec environ 400 habitants. L’île entière est un volcan éteint et ce qui la rend attractive est sa quiétude et sérénité. Une randonnée sur son cratère principal est obligatoire si vous la visitez.

Avec ses eaux protégées, elle est un lieu idéal pour y faire de la plongée et du snorkeling. Vous pouvez aussi y observer de nombreux oiseaux.

Terceira

Il s’agit de la deuxième île la plus peuplée de l’archipel avec Angra do Heroísmo qui est l'une des villes les plus attractives de l'Archipel, où vous pourrez y apprendre son histoire lors de la guerre civile portugaise des années 1800.

Vous ne manquerez pas d’animations à Terceira et c’est une destination parfaite pour y déguster de la bonne cuisine locale et voir de jolis fonds marins en plongée de part ses nombreuses épaves de navires sous l’eau.

Santa Maria

Bien que ce soit la seule île où aucune activité volcanique n’a été enregistrée, elle est propice à la baignade avec l'une des rares plages de sable clair, ses températures plus chaudes, ses piscines naturelles et pour y faire de la plongée.

Santa Maria détient aussi des paysages surprenants avec le Barreiro da Faneca, appelé le "désert rouge" pour son décor semi-désertique.

Graciosa

Graciosa est bien plus authentique et calme, et l'île est une réserve de biosphère. Vous pouvez profiter des thermes de Carapacho, et y faire de la pêche, de la plongée ou de la spéléologie.

Que faire aux Açores ? Les meilleures activités de l'archipel

Les Açores sont la destination parfaite pour des vacances actives où vous ne risquez pas de vous ennuyer ! L'archipel et chaque île regorgent d'activités plein air, aventure et nautiques, qui pourront séduire tous les voyageurs, de n'importe quel âge.

C'est un éden vert pour les amoureux de la nature, les amateurs de sports d'aventure ou tous ceux qui recherchent un endroit pour simplement être et respirer l'air frais.

Activités plein air et aventure

La randonnée :

L'activité phare des Açores est la randonnée, avec des paysages si spectaculaires, c'est l'environnement idéal pour partir plusieurs journées à la découverte des merveilleux décors volcaniques. Les îles disposent de multitudes de sentiers et miradors afin d'explorer ces lieux vierges et préservés.

Qu'importe la période de l'année, vous serez éblouis, que ce soit au printemps ou en été lorsque les îles sont en pleine floraison ou bien le reste de l'année lorsque les chutes d'eau, les ruisseaux et les lacs sont plus riches et les tons de verts plus profonds.

Un site est par ailleurs dédié aux randonnées de l'archipel. Assurez-vous de le consulter pour être informé sur chaque sentier, son niveau, sa durée, s'il est ouvert ou si un formulaire est nécessaire.

Les meilleures randonnées aux Açores :

  • Lagoa do Fogo - São Miguel

  • Sete Cidades - São Miguel

  • Le Mont Pico - Pico

  • Le Mont Brasil - Terceira

  • Caldeirão - Corvo

  • Salto do Cabrito - São Miguel

  • Faja Grande - Flores

  • Serra do Topo, Caldeira do Santo Cristo, Faja dos Cumbres - Sao Jorge

  • Cabeço do Canto & Dez Vulcoes - Faial

  • Sanguinho - São Miguel

  • Miradouro das Lagoas & Poço do Bacalhau - Flores

Les miradors :

Vous n'avez pas besoin d'être sportif ou de marcher de longues heures pour admirer les paysages époustouflants des Açores. Vous trouverez bien entendu de nombreux points de vue et miradors, et plusieurs sont accessibles en voiture; idéal pour les familles avec de jeunes enfants. Chaque île détient plusieurs belvédères que ce soit au bord de cratère, de falaise ou de cascade.

Par exemple à São Miguel : Ponta da madrugada, ponta do sossego, mirador da Vista do Rei, mirador do Pico do Ferro...

Golf :

Il n'est pas étonnant qu'avec des paysages si verdoyants, le golf soit une activité que vous pouvez pratiquer sur l'archipel. Débutant ou professionnels et en toutes saisons, São Miguel et Terceira offrent 3 terrains ou club.

Observation d'oiseaux :

Les Açores sont célèbres dans le monde entier pour l'observation de certains groupes d’espèces d’oiseaux dont des espèces endémiques. Parmi les plus rares d'Europe, le priolo et l’océanite de Monteiro qui se trouvent respectivement à São Miguel et Graciosa. Outre ces espèces, Terceira permet d'observer des mouettes et de limicoles d’origine néarctique et paléarctique, et Flores et Corvo des passériformes américains.

Parapente :

Les Açores sont considérés comme une destination privilégiée pour la pratique du parapente, avec des spots très variés et de nombreuses zones de décollage et d’atterrissage. Un festival y a même lieu au mois d'août. Sete Cidades, à São Miguel, fait parti des plus beaux sites d'Europe pour le vol libre.

Vélos & VTT :

Des pistes simples ou plus techniques qui relient les montagnes, les plages et les fajãs aux routes entourant les lacs et les chaînes de montagnes qui regorgent de faune et de flore indigènes, les îles des Açores offrent une expérience de vélo de montagne pour tous les goûts et tous les niveaux.

Renseignez-vous sur les nombreuses routes et sentiers par île ici.

Promenade à cheval :

Un autre moyen de "transport" et une aventure toute aussi plaisante où les cavaliers pourront profiter de la beauté des paysages et de la sérénité.

Les îles des Açores sont un lieu idéal pour la pratique des activités équestres.

Activités à la mer et nautiques :

Plongée :

Les Açores c'est aussi une vie marine riche et abondante avec un grand nombre de lieux de plongée et la chance de pouvoir apercevoir le plus grand poisson du monde le requin baleine, des jamantas, des requins bleus mais aussi des poissons arc-en-ciel, des poulpes, des étoiles de mer... Vous rencontrerez peut-être même d'autres habitants de l'océan comme des dauphins, tortues de mer, des raies manta, des poissons lune, des requins marteaux, des requins maco et des balistes de l'Atlantique.

Du fait de la situation géographique des Açores, dans une zone de transition entre les courants du nord et les eaux chaudes du Gulf Stream, les îles sont un authentique sanctuaire avec une biodiversité marine unique et riche. On y trouve 5 espèces de tortues de mer, 24 espèces différentes de cétacés, et près de 600 espèces de poissons.

Vous pouvez plonger dans toutes les îles de Açores et bénéficier d'une superbe visibilité, près des côtes, au large, dans des monts sous-marins, des grottes ou autour d'épaves.

Parmi les meilleures plongées aux Açores :

  • Haut-fond de Rosais - São Jorge

  • Plongée dans des monts sous-marins comme le banc Princesa Alice, le banc Dom João de Castro, les îlots de Formigas

  • Caneiro dos Meros - Corvo

  • Plongée dans les grottes

  • Epave du Terceirense - Graciosa

  • Plongée sur une épave de la 2ème Guerre Mondiale, le Dori - São Miguel

  • Parc archéologique subaquatique de la baie d’Angra do Heroísmo - Terceira

Retrouvez tous les spots de plongée ici.

Observation de cétacés :

Si la plongée n'est pas faite pour vous, l'écosystème unique des Açores vous permet d'observer jusqu'à 24 espèces différentes de cétacés, ce qui correspond à un tiers de la totalité des espèces depuis des excursions en bateau. Baleines, dauphins ou autres, vous pouvez assister à un spectacle incroyable autour des neuf îles.

Quelle que soit la période de l'année, vous avez la possibilité d'observer certaines de ces espèces et même de nager avec les dauphins en pleine liberté.

Piscines naturelles :

Même s'il y a de nombreuses plages aux Açores, les piscines naturelles vous permettent de profiter de l'eau de mer sans se soucier des vagues dans de magnifiques décors parfois même sauvages.

Partez explorer par exemple celles de Santa Cruz das Flores (Flores), Carapacho (Graciosa), São Roque do Pico (Pico), Simão Dias (São Jorge) ou Ponta Da Ferraria (São Miguel).

Sports nautiques :

Kayak, paddle, surf, windsurf, canoë, il y en a pour tous les goûts ! Hormis le surf, profitez de ce cadre singulier et paisible pour pratiquer ces sports nautiques dans les lacs des cratères avec des eaux plus calmes. Vous pouvez apporter votre propre matériel de sport gratuitement (voir conditions dans la section Azores Airlines) ou bien le louer auprès de spécialiste.

En plein coeur de l'océan Atlantique, il est évident que les sports de vague sont au rendez-vous. On y trouve plusieurs écoles de surf sur place et vous pouvez consulter ce site pour y trouver les meilleurs spots en fonction de l'île et de la discipline.

A São Miguel, les plages Monte Verde et Santa Barbara ou Faja de Santo Cristo à São Jorge sont réputées pour cette discipline.

Cascades et canyoning :

Les Açores abritent certaines des cascades (cascata en portugais) les plus impressionnantes du monde et entourées d'une végétation luxuriante et préservée. Plus particulièrement sur les îles São Miguel et Flores, la Cascata da Ribeira do Ferreiro (Poço da Alagoinha) est probablement la plus extraordinaire des Açores, ainsi que celle do Poço do Bacalhau. A Sao Miguel, les cascades Salto do Prego et Salto do Cagarrão valent le détour et sont accessibles via un sentier, mais aussi celle de Salto do Cabrito et Salto da Farinha en plein coeur d'une nature tropicale.

Tenant compte des paysages que l'on trouve sur l'archipel, le canyoning est une activité aquatique immanquable. Ne loupez pas le parc préservé de la Ribeira do caldeiroes et la cascade Ribeira da Salga, qui sont des lieux propices pour ce type d'activités et d'excursions.

Sources d'eaux thermales :

Si vous jugez la température de l'océan trop fraiche, optez pour les piscines naturelles thermales qui se doivent d'être visiter. L'archipel possède des ressources hydrothermales reconnues et exploitées depuis des siècles.

Découvrez par exemple les thermes de Ferraria, les piscines d’eau ferrugineuse de Furnas qui abritent des dizaines de sources thermales, les thermes de Carapacho (Graciosa), Poça da dona beija, la superbe réserve naturelle Caldeira velha ou même le parc Terra Nostra qui est l’un des plus beaux jardins d’Europe avec sa piscine d’eau thermale.

Ces piscines thermales sont situées pour la plupart au coeur de forêts et d'environnements exotiques et tropicaux, où peu importe la météo l'expérience reste magique.

Autres activités :

Gastronomie, vin et thé :

En tant que bon voyageur, vous vous devez de goûter aux spécialités locales. Pour en nommer quelques unes, vous avez le cozido das furnas qui est un plat cuit sous la terre volcanique, l'alcatra ou même l'ananas local appelé le queijadas.

Produits également sur l'archipel, vous avez le fromage Queijo de São Jorge, le thé vert et le vin.

Les Açores abritent les seules plantations de thé industrielles de toute l'Europe. Toutes deux situées sur l'île de São Miguel, les usines de thé de Gorreana et de Porto Formoso produisent des mélanges de thé très gouteux, qui se distinguent par leur phase de séchage à l'air libre.

Quant aux vins, ils sont produits sur plusieurs îles, avec un vin rouge exceptionnel de l'île de Pico. Vous pouvez visiter le Centre d'interprétation de la culture viticole du paysage de l'île de Pico (CIPCVIP), où vous serez surpris par des champs de lave ("lajidos"), où l'on voit dans ce sol rocheux, d'intéressantes petites corniches formées par le passage des coulées de lave, et où se trouvent aujourd'hui plusieurs espèces de flore endémique.

Musées et géotourisme :

Les paysages volcaniques açoriens impressionnent par leur diversité avec presque trois cents cavités volcaniques (grottes, gouffres et fentes), des caldeiras sèches, des lacs de cratères, des champs de fumerolles et des sources thermales. Le Géotourisme est une activité qui vous permettra d'en apprendre plus sur la géo-diversité, et la richesse du patrimoine naturel, scientifique et touristique des Açores, par exemple via la spéléologie, la visite de grottes, des geysers etc.

En terme de musées et patrimoine culturel ou historique, retrouvez la liste complète avec une classification par île ici.

Partir en vacances aux Açores : nos conseils pour préparer votre séjour

Partir avec Sata / Azores Airlines :

Vous pouvez dès maintenant visiter les Açores avec un vol sans escale de 4h depuis Paris vers Ponta Delgada avec la compagnie officielle de l’archipel Sata / Azores Airlines. Des liaisons fréquentes sont proposées jusqu’à novembre, avec deux liaisons par semaine jusqu'à fin septembre (mardi et samedi) et ensuite une liaison par semaine (samedi) jusqu’au 27 novembre. Sachez que pour le mois d’août, deux liaisons supplémentaires ont été rajoutées.

Vous pouvez également prendre une correspondance inter-îles vers Santa Maria (30 minutes de vol), Terceira (45 minutes), Pico (55 minutes) ou Faial (1h).

De plus, Sata Airlines propose deux autres avantages : un bagage en soute de 23 kg est inclus dans le prix, ainsi qu’un bagage cabine 8 kg et un équipement sportif au choix de 10 kg (planche, kayak, vélo, golf etc). Ces informations sont valables pour un billet de classe économique. Retrouvez toutes les informations sur le site directement.

Quand partir ?

Les Açores c’est un climat Méditerranéen et subtropical humide. Vous profiterez de températures douces toute l’année entre 16 et 25 degrés. Il est rare d’avoir des températures au-dessus de 30 degrés ou en dessous de 10 degrés. Il n’y a pas de différence importante entre les saisons, mais la meilleure saison pour visiter les Açores est entre mai et octobre. Réservez donc dès maintenant vos vacances d'été ou d'automne.

Soyez tout de même préparé car la météo sur l’Archipel est imprévisible. Étant situé au cœur de l’océan, le temps peut changer en quelques minutes donc prévoyez toujours un parapluie ou des vêtements pour la pluie.

Se déplacer et combien de temps ?

Il vous faut au minimum une semaine pour profiter comme il se doit de vos vacances aux Açores mais vous pouvez facilement y rester 2 ou 3 semaines afin d’explorer davantage l’archipel et les nombreuses îles et activités. Une fois sur les îles, nous vous recommandons de louer une voiture de location, notamment pour les plus grandes îles car les taxis sont chers et les transports en communs peu optimisés.

Vous pouvez voyager entre les îles en avion avec Sata / Azores Airlines ou en ferry (en général plus long). Si vous choisissez de visiter plusieurs îles, assurez-vous de passer vos derniers jours sur l’île depuis laquelle vous repartez (São Miguel) au cas où les conditions météorologiques affectent vos déplacements inter-îles.

Une destination sûre et infos Covid

Les Açores ont été élues en 2021 comme la destination Européenne la plus sûre. Tous les visiteurs sont testés avant d'entrer sur le territoire, pour ralentir la propagation du coronavirus. Cette destination offre toute la distanciation sociale dont les visiteurs ont besoin grâce à ses nombreuses activités plein air.

Chaque île et commune ont des restrictions adaptées à la situation. Nous vous invitons à les consulter sur ce site directement afin de choisir votre destination et logement en fonction.

Tous les voyageurs âgés de 12 ans et plus doivent se soumettre à un test PCR de moins de 72h. Ils peuvent effectuer des tests une fois sur place, qui sont financés par le gouvernement s'il s'agit de laboratoires agréés. Ensuite, il est nécessaire de s'enregistrer sur la plateforme My Safe Azores. Si votre séjour est de plus de 7 jours et que vous planifiez de voyager vers une autre île, un test PCR sera requiert à nouveau.

Veuillez vérifier les informations qui sont susceptibles de changer rapidement sur les sites ci-dessus ainsi que sur France Diplomatie.