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Location de voiture : comment faire le bon choix ?

Auteur du deal , 3. avril 2018 9.16

En bons pirates nous sommes plus à l'aise en mer, néanmoins puisque vous avez souvent des questions relatives aux choix des agences de location de voiture, j'ai décidé de me pencher sur ce sujet.

Si comme nous vous êtes à l'affut des bons plans, vous commencerez probablement votre recherche avec un comparateur, comme celui que nous utilisons pour nos recherches.

Trouver une voiture de location

En indiquant où vous souhaitez retirer / rendre la voiture et vos dates, ce moteur de recherche vous proposera un large nombre d'offres, et la voiture associée parmi différents sites de réservation. C'est le moyen idéal de trouver le meilleur prix, car vous y trouverez des propositions issues d'intermédiaires spécialisés dans la négoce de location, auprès des agences traditionnelles. A la fin du compte, vous irez retirer votre véhicule chez des loueurs classique type Sixt, Avis, etc. en passant par eux.

Méfiez vous cependant des prix anormalement faibles ! Bien qu'ils soient issus de résultats de recherche d'un comparateur de prix tout à fait sérieux, on ne peut pas tester personnellement la fiabilité de la totalité des sites de réservations qui en ressortent. Il est par exemple possible que certains appliquent des frais de paiement importants, comme on a pu nous le remonter dans certains cas.

D'un point de vue plus global, que vous recherchiez via moteur de recherche, comparateur de prix ou directement en agence, penchons nous sur les principaux points à étudier et pièges à éviter, afin de faire le meilleur choix possible dans le choix de votre location de voiture.


1- Le contrat / termes et conditions

C'est sûr que c'est long et fastidieux, mais lisez bien attentivement le contrat de location / termes et conditions. Assurez-vous bien auprès du loueur des éléments inclus, ou non, dans celui-ci. Par exemple la plupart des agences excluent le dépassement de frontière de leurs contrats de location, ce qui pourrait générer d'importants frais à payer de votre poche en cas d'accident ou de panne. Les assurances ne fonctionneront pas, et on ne vous enverra pas de dépanneuse dans ce cas précis.

Afin d'éviter toute mauvaise surprise, pensez aussi à vous renseigner sur les conditions particulières : l’âge minimum, le montant des frais pour les jeunes conducteurs, le tarif pour assurer un deuxième conducteur, un éventuel supplément si vous rendez la voiture dans une autre agence que celle de départ, la nécessité d'avoir un permis de conduire international etc.

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2- Le forfait kilométrique et les options



Il est assez facile de trouver des voitures de location à prix bas sur internet. Attention à bien vous assurez des conditions kilométriques avant de réserver ! Regardez bien les forfaits et choisissez le plus adapté au parcours que vous avez planifié. Je vous recommande le forfait kilométrique illimité si vous avez prévu de faire un road trip par exemple. Vous éviterez ainsi les mauvaises surprises en cas de dépassement du forfait retenu initialement. Cela peut chiffrer très vite !

Vérifiez qu'on ne vous ait pas ajouté d'option non désirée, comme un GPS par exemple, souvent très coûteux à la location. Petite astuce dans certains pays où le réseau le permet, prenez une carte SIM avec data pour utiliser votre smartphone (si vous en avez un) et Google Maps, par exemple, pour la navigation. Vous pourrez en plus en profiter pour envoyer vos photos de vacances à vos amis pour les narguer. Testé et approuvé !

Au sujet de l'essence, cela va sans dire, mais mais n'oubliez pas de faire le plein avant de rendre le véhicule si c'était spécifié dans le contrat. Autrement vous devrez payer un supplément. Faites surtout attention lorsqu'il vous est demandé de rendre le réservoir vide ou plein. Si c'est à rendre vide, le loueur rempli lui même le réservoir et facture au prix fort ! Vous avez cette information rapidement visible sur le comparateur que nous utilisons (voir ci-dessous)

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3- La catégorie de véhicule

En règle générale pour les locations de voiture en vacances, faciles à garer et peu coûteuses à la location, les voitures de type citadine ou compacte sont les plus demandées. La voiture compacte (type Volkswagen Golf) étant légèrement plus chère que la citadine (type Citroën C3 à la location), car plus adaptée pour faire de la route. Bien évidemment, il faut généralement s'y prendre en avance pour les réserver, surtout si vous partez en haute saison touristique.

Si vous parvenez à réserver ce type de voiture, attention au moment de son retrait. Arrivé sur place, il est tout à fait possible que le loueur n'ait prétendument plus le modèle réservé à disposition et essaie de vous proposer un autre modèle, d'une autre catégorie ou plus cher. Cela m'est arrivé aux Etats-Unis en début d'année. On m'avait proposé un 4x4 bien moins économique et plus compliqué à garer en ville. On ne m'aurait peut être pas raté pour la caution, si j'étais revenu avec une rayure ramassée sur un parking.

Dans ce cas là no stress ! Soyez ferme, et n'hésitez pas à demander l'annulation de la réservation si besoin, vous verrez que le loueur devra vous trouver une solution alternative comme par magie.

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4- Le choix de l'assurance

Inévitablement, le loueur quel qu'il soit, va vous proposer son assurance au moment de location. La question sera de savoir pour vous, si vous devez la prendre et laquelle choisir. Dans un contrat de location de base, assurances au tiers et vols/dommages sont généralement incluses. Vous devez donc vous acquitter de la franchise en cas de problème, somme qui peut vite chiffrer (plus de 500 euros). Une assurance tous risques, même si plus chère peut donc s'avérer intéressante pour éviter tout stress inutile en vacances.

En revanche, selon la carte bancaire que vous utilisez lors du paiement, vous pouvez être remboursé pour la franchise en cas de pépin. A vous de vérifier auprès de votre banque si cette assurance est comprise avec votre carte bancaire. Pour Gold Mastercard, Gold Visa ou American Express, vous pourrez être automatiquement de cette franchise en après avoir envoyé un rapport détaillé avec tous les éléments et justificatifs à ces derniers. Le remboursement devrait ensuite se faire à compter d'un mois.


5- La caution

Quoi qu'il arrive, elle vous sera demandée au moment de la location. Elle ne devrait pas être débitée (ou retenue de manière virtuelle) si vous n'avez rencontré aucun problème. Néanmoins, même si c'est rare, vérifiez bien qu'elle n'ait pas été débitée post restitution du véhicule dans les jours qui suivent sous un prétexte fallacieux.

Les arnaques les plus courantes en matière de caution celles qui sont retenues en liquide. Quelque soit le prétexte, si on vous demande de payer une caution en liquide, rien ne garantit qu'elle vous soit restituée. Si le l'agence de location dit ne pas prendre pas la carte, fuyez !

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6- L'état des lieux

C'est une évidence, mais ça reste un point sur lequel vous devez être extrêmement vigilant lorsque vous louez un véhicule. Si l'était des lieux est fait en 30 secondes, il est possible que vous réalisiez après coup, que certains dommages pouvant vous être imputés n'étaient pas de votre fait. Afin d'éviter tout problème, prenez bien le temps de tout étudier minutieusement avant de prendre la route. Personnellement, je prends aussi le temps de photographier la voiture sous toutes les coutures, notamment les quelques rayures ou pètes qu'il peut y avoir. J'en prends même aussi, juste avant la restitution du véhicule, on est jamais trop prudent !

Les photos horodatées dans votre smartphone pourront attester que vous n'avez rien à vous reprocher si vous demande réparation pour rayures ou autre au moment de la restitution du véhicule.


7- Le paiement

C'est souvent à cette étape que les mauvaises surprises peuvent arriver. On nous a remonté certaines arnaques notamment à l'étranger, au moment du retrait du véhicule à l'agence (à l'aéroport ou autre) et du paiement.

Certaines personnes ont été obligées de payer un complément d'assurance sur place, pour retirer leur voiture même si elles n'en avaient pas besoin. Autre élément à prendre en compte, selon le type de carte que vous utiliserez pour payer (débit / crédit) des frais supplémentaires peuvent s'appliquer, à l'instar de certains sites de réservation pour les vols.

N'hésitez pas à questionner les loueurs / sites de réservation avant de réserver pour clarifier ces points, et avoir une trace écrite par email, par exemple.


8- Les avis sur internet

Il vous reste encore des doutes ? N'hésitez pas à consulter les avis sur les sites / agences que vous aurez présélectionnés. Pour vous faire un avis objectif, privilégiez les plateforme d'avis certifiés, qui vous assurent que ce sont de vrais clients qui ont donné leur avis et une note (Avis vérifiés, Trustpilot, Ekomi, Trustedshops, etc.).

Vous trouverez d'autres plateformes d'avis ouvertes type Custplace, ou même Facebook, sur lesquelles chacun peut librement poster un avis. Les notes peuvent globalement avoir tendance à y être négative, car on prendra toujours le temps de manifester son mécontentement plutôt que sa satisfaction sur internet. A l'inverse, les plateformes certifiées où la récolte d'avis est proactive, donnent aux clients satisfaits (ou non) l'opportunité de donner rapidement leur avis post-transaction.


J'ai essayé ici de faire le tour des différents pièges à éviter, à travers mes expériences personnelles, celles que j'ai pu lire ou qui nous ont été remontées. Cela ne doit pas vous effrayer pour autant, la plupart du temps tout se passe très bien ! En revanche, n'étant pas un véritable spécialiste des questions relatives à la location de voiture, je vous invite à partager en commentaires, vos retours d'expérience pour que tous les pirates puissent en bénéficier.


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